女记者揭秘美国“日冕”计划:世界首颗侦察卫星

2012-08-24  来源:青年参考  进入论坛

  美国《洛杉矶时报》日前刊登了该报著名记者茱莉·卡特的一篇文章,受到不同寻常的关注。

  今年3月,茱莉·卡特的母亲接到一个陌生人的电话,解开了50多年来一直萦绕在母女脑海中的谜团。父亲休·卡特当年对他的工作守口如瓶,是因为他参与了美军搜集苏联军事情报的“日冕”计划。

  神秘的聚会

  美国《洛杉矶时报》著名记者茱莉·卡特得知“日冕”计划,源于一个陌生人的电话。

  今年3月,一个陌生人打电话到她父母家中。

  “你知道聚会的事吗?”那名男子问茱莉的母亲。

  “什么聚会?”茱莉的母亲反问。

  “当年同你丈夫一起参加‘日冕’计划的工作人员的聚会。”对方回答。

  “‘日冕’计划?”

  “是的,它曾经属于高度机密,”男子说,“不过现在我们可以谈论它了。这也是这次聚会的主题。”

  成长的岁月里,茱莉只知道父亲每天工作很长时间,有时甚至一连几天不回家。她和母亲一直想弄明白他每次离开家时说的那句话:“我不能告诉你们我要去哪里,去做什么,和谁一起,也不能告诉你们什么时候回来。我爱你们。”

  这个陌生人的电话为母女俩打开了破解这一谜团的通道。

  茱莉开始通过网络了解“日冕”计划——冷战时期,美国制造了世界上第一颗侦察卫星“日冕”,拍摄苏联的照片。茱莉的父亲参与了这颗卫星的制造。1995年,时任美国副总统戈尔下令解密“日冕”计划的资料,但那些参与者当年被要求发誓保守秘密50年,直到几个月前,他们才得以公开谈论有关计划。

  不过,这对茱莉的父亲、81岁的休·卡特来说,有点儿晚了。休·卡特处于阿尔茨海默病(老年痴呆症)晚期,无法讲述当年的经历。

  茱莉知道,自己必须代替父亲参加这次聚会。

  苏联的军事实力让美国害怕

  休·卡特来自路易斯安那州的法国人后裔家族。大学毕业后,他为美国空军研发火箭和特殊武器。

  当时正值冷战初期,搜集苏联的军事情报是美军情报工作的重中之重。

  “每年劳动节,苏军在红场举行阅兵式,载着大型导弹的卡车缓缓驶过广场。”昔日“日冕”计划的高级主管、如今的聚会组织者英格特·克劳森说,“在现场采访的美国记者通常会数有多少枚导弹,有多少飞机飞过。我们从没想到,大多数导弹都是假的,那些飞机飞过红场上空又飞回来凑数。我们形成了一种看法:苏联人有足够火力把我们消灭掉。”

  上世纪50年代,苏联人由美国的战时盟友变为对手。美军情报官员认为,苏联的军事力量对美国安全构成了威胁。为了知己知彼,1958年初,美国国家安全委员会决定加快研制侦察卫星的“日冕”计划。

  “日冕”计划要求参与者有极高的忠诚度。在美国,只有大约1000人知道它的存在,包括来自通用电气、伊士曼柯达等公司的工程师,以及美军和中央情报局(CIA)参与该计划的人员。

  “日冕”计划的设想是,将配置了特殊照相机的卫星发射到太空,拍摄完成后,装有胶卷的金色密封舱便会进入地球大气层,当下降到约17000米的高空时,降落伞打开,减缓下降速度。这时,一架运输机从降落伞上方飞过,机身下伸出悬钩钩住降落伞,切断伞绳,使降落伞收缩,然后将降落伞和密封舱一起拖进飞机货舱。整个过程被称为“空中杂技”。

  “日冕”卫星的发射场——范登堡空军基地位于加利福尼亚洲,那里铁路运输繁忙。为保密起见,军方不得不见缝插针,选择铁路上没有火车经过的短暂时间发射卫星。

  “日冕”计划开展得并不顺利,前12次卫星发射均告失败。第13次发射被取消,原因是一只老鼠在电源上撒尿,导致短路。搭载老鼠是为了以开展生物医学研究的名义掩盖侦察行为。

  美国想要回收的不是国旗,而是卫星拍摄的照片

  1960年8月,“日冕”卫星成功升空。这个月中旬的一天,时任总统艾森豪威尔在记者招待会上展示了一面美国国旗,自豪地宣布:美国成功回收了一面由“发现者”卫星带往太空的国旗,这是人类首次将一个物体送入太空并安全送回地面。艾森豪威尔还称,发射“发现者”卫星是为了探测太空环境。

  这当然是谎言。艾森豪威尔所说的“发现者”卫星其实就是“日冕”卫星,美国想要回收的不是国旗,而是卫星拍摄的照片。

  到1972年计划结束为止,“日冕”卫星共执行了145次任务,其中102次成功,共拍摄了长达64万米的胶片,共计80多万张照片。

  不过,装有胶卷的密封舱并不总能成功回收。一次,密封舱落到委内瑞拉境内的一个小山村,被两个农场工人拾获。美军费尽周折才打听到密封舱的下落。随后,美国驻委内瑞拉首都加拉加斯大使馆官员匆匆赶到小山村,找回密封舱。他只看到密封舱上写有“美国”和“机密”等字样,却不清楚里面装的是什么。

  “日冕”卫星执行侦察任务的12年间,它的侦察对象苏联发生了引人注目的变化。

  1956年,苏联领导人赫鲁晓夫开始实施去斯大林化政策,推行经济改革。他还出访美国,在好莱坞与众多明星共进晚餐。1960年1月,赫鲁晓夫提出,核战争是将来世界大战的惟一方式,要大力发展核力量。苏联于当年成立战略火箭部队。

  1964年,勃列日涅夫上台后,苏联军备建设全面铺开。到1970年,苏联核力量已和美国相当。随着军力的增强,苏联在军事战略上开始展露进攻态势。

  通过在太空中游弋的侦察卫星,美国将苏联的这些变化尽收眼底。

  “她问我为什么总在这个时候离家,我不能告诉她”

  4月底,“日冕”计划工作人员聚会在费城普鲁士王市的皇冠假日酒店举行。这些老人走路颤颤巍巍,有的还要拄拐,但眼神明亮,握手有力。在酒店的舞厅里,他们跳得非常起劲。

  他们说,参与“日冕”计划是他们一生中最出彩的乐章。

  “我感觉这像在做梦,捏了自己一次又一次。”休·卡特最好的朋友比尔·布里德韦尔说。

  从布里德韦尔那里,茱莉了解了父亲的工作经历。他曾在缅因州的洛林空军基地担任军官,后来进入通用电气公司,负责导弹引爆装置方面的工作。在“日冕”计划中,休·卡特主管卫星发射前的测试工作,也是回收胶卷密封舱的小组负责人。

  由于工作的关系,卡特一家经常搬家。工作紧张又辛苦,卡特和同事想出了一些自娱自乐的法子。他们给孩子们设置了露天看台,让他们观看导弹打靶演习。他们对孩子们说,这是“非常非常大的烟花”。

  打靶过后,他们常到酒吧买醉减压。第二天凌晨,靶场女司机开着车在酒吧外等候,把他们一个个送回家。

  妻子们知道他们的打靶演习,但不知道“日冕”计划。

  现年80岁的艾德·布莱斯曾是通用电气的后勤主管,负责运送装有胶卷的密封舱,运送的时间一般在凌晨两点左右。布莱斯说:“妻子问我为什么总在这个时候离家,我不能告诉她,不过她仍然相信我。”

  布里德韦尔对茱莉说,她父亲工作出色。“休很受人尊敬。在参与的每个项目中,他几乎都是负责人。他是个严肃的家伙,是个工作狂,在工作中有无限激情,这是他的毛病,也是我们所有人的毛病。”

 
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